Luna


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Estructura de la luna

Durante la misión Apolo se situaron en la Luna 4 sismógrafos alimentados por energía nuclear. Cada vez que un meteorito choca contra la superficie lunar, estos producen un lunamotos, equivalentes a los terremotos terrestres, que son recogidos por dichos sismógrafos. Gracias a estos tenemos conocimiento de la estructura interna de la Luna.

La Luna posee un diámetro de 3476 km.y una densidad promedio de 3,34 g/cm3.

Encontraríamos tres estructuras, una corteza, un manto intermedio y un núcleo muy pequeño.

La Corteza: Tiene un espesor promedio de 80 km. Pero esto no es así en toda la esfera. Como es bien sabido una de las caras de la luna “mira” siempre hacia la Tierra. Esto es debido a la sincronización entre el tiempo que tarda en girar en torno a la Tierra en su movimiento de traslación y el que tarda en girar sobre si misma, el de rotación, que es de unos 29 días. Esta circunstancia hace que el manto lunar se haya visto desplazado hacia la dirección de la Tierra, quedando desplazado con respecto al centro geométrico. La consecuencia es la disminución de la capa de corteza en el lado más próximo a la Tierra. Los valores son en torno a 60 km de espesor en el lado visible y de 150 km en la parte no visible. Esto tuvo una repercusión directa con el aspecto que mostraron ambas superficies.

·Los Mares. El menor espesor permitió, en época temprana que el magma rellenara cuencas de impacto y formando los llamados mares lunares, que hay que decir que conforman sólo el 15% de la superficie lunar, más oscuros a simple vista. Las coladas basálticas fueron menores en el lado oscuro con lo que los impactos son más visibles.

·Los Continentes o mesetas , representan el 85% de la superficie lunar, en la parte visible el 70%. En estas la impresión de los meteoritos son más numerosas, por razones obvias. La luna no tienen placas de movimiento , por tanto , éstas no han formado las montañas. Son producidas por los impactos de Meteoritos. El calor procedente del manto es insuficiente para mover la corteza. No hay corrientes convectivas.

El Manto: Entre los 60 km. y 150 km. un primer manto sólido. De 150 a 1000 km manto posiblemente sólido. De composición máfica (magnetita y hierro).

El Núcleo: De 200 km. a 600 km. Núcleo central , líquido, a unos 1100 ºC de temperatura.

Actividad tectónica de la Luna. La Luna no tiene actividad tectónica, debido a que la litosfera es muy gruesa como para fragmentarse. Unido a que su tamaño reducido ayudó a que se enfriara. Con lo que está geológicamente muerta.

Existen dos tectónicas:

1.- La Tectónica de Dilatación, que son la estructuras de expansión formadas por la subida del calor inicial en el momento de formación y a las estructuras de concentración cuando posteriormente se contrayeron con el enfriamiento.

2.- La Tectónica de Impacto, referidas al impacto de meteoritos en la superficie.

Como se dijo antes el relleno de cráteres por material basáltico procedente del manto, conformando los mares, hace unos 3100-3800 millones de años.

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GRAIL (Gravity Recovery And Internal Laboratory)

Después de las misiones Apolo no se ha vuelto a poner un pie en la luna , pero esto va a cambiar. La nave japonesa Kaguya llegó en Octubre de 2007 y la china Chang’1 en Noviembre del mismo año. La india Chandrayaan que se lanzó en Octubre de 2008 y desde EE UU se ha retrasado la Lunar Reconnaissance Orbiter (Orbitador de Reconocimiento Lunar) que pretende un mapeo de la superficie. Algunas de estas misiones tienen como objetivo preparar viajes tripulados a la luna y algunas conocer parte de sus estructura. Pero más importante para el tema que tratamos es la GRAIL (Gravity Recovery And Internal Laboratory), que pretende en 2011 enviar dos naves para estudiar el campo gravitatorio lunar. Esto llevaría a un mayor conocimiento de la estructura interna lunar.

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El 26 de julio de 1609, Thomas Harriot observó con su telescopio de 6 aumentos la luna. Lo que observó fue la luna de Aristóteles, una esfera perfecta e inmaculada. Realizó un dibujo en el que no se sabían representar algunas irregularidades que debieron incomodar al gran y desconocido científico.

Cuatro meses más tarde, el 30 de noviembre de 1609, Galileo Galilei, desde la ciudad de Padua, hacía lo mismo con su primitivo instrumento de 20 aumentos, pero el resultado sería muy distinto. Galileo miraba con los ojos de la moderna astronomía copernicana, dejando atrás el universo Aristotélico-ptolemaico. En 1610 una nueva observación de Harriot, ya sin el velo de sus prejuicios, mostraban tímidamente algunos cráteres, el terminador ya está bien dibujado, y la luna de Aristóteles había desaparecido para siempre.

Langrenus, Michael Van Lagren, astrónomo Holandés , (mare philippicus, por Felipe IV o Mare Borbonicum ) , enemigo de Hevelius. El mapa es de 1645. Del mapa de Langrenus, se conserva uno en el Observatorio de la Armada de San Fernando. En el mar de la fecundidad , en el mapa, Mar de Langrenus un enorme Cráter al que puso su nombre todavía lo lleva.

Hevelius, que descubrió la libración lunar, se considera el padre de la topografía lunar. De una capacidad visual incrible, se dice que llegaba a observar estrellas de magnitud 7 con el ojo desnudo. Construyó un telescopio de de 45,7 m de largo, con una lente de 51mm de diámetro y de unos 50 aumentos. En 1647 publicó su Selenografía, donde se recogían 275 accidentes lunares y el mapa que aquí exponemos. Esta publicación provocó la cólera de Langrenus. Algunos de los topónimos que todavía se conservan son: Promontorium Acherusia, Promontorium Aenarium, Cabo Agarum, Montes Alpes y Montes Apenninus. El total son 10 y sólo 4 donde él los asignó.

Giovanni Battista Riccioli, astrónomo Italiano, sacerdote jesuita. Realizó un mapa topográfico del que se conservan la mayor parte de sus topónimos. Éstos, como dice David Whitehouse en su biografía de la Luna, no son serviles como los de Langrenus, ni largos ni torpes como los de Hevelius.